为何现在的坦克大都采用滑膛炮而不是以前的线膛炮?

早期的坦克火炮全部都是线膛炮,直到20世纪60年代,苏联首次在T-62坦克上安装滑膛炮,之后各国才争相效仿。现代各国的主战坦克基本都采用了滑膛炮,只有英国的“挑战者”坦克和印度的“阿琼”坦克仍旧采用120毫米的线膛炮。总的来看,坦克主炮由滑膛炮代替线膛炮是大势所趋,连对线膛炮最情有独钟的英国也开始计划将线膛炮更换为滑膛炮。

这主要是由于现代坦克的装甲防护能力越来越像,对坦克炮的反坦克能力提出了巨大的挑战,随着复合装甲和反应装甲的快速发展,现代坦克抗破甲弹和反坦克导弹(金属射流)的能力已经大大提高,新型的尾翼稳定脱壳穿甲弹成为坦克最主要的弹种。而制约尾翼稳定脱壳穿甲弹威力的主要因素之一就是发射的动能。要想产生更大的动能,就需要更高的膛压,并且要将动能集中到炮弹身上。

显然在膛压方面,滑膛炮相比于线膛炮占据着明显的优势,线膛炮的膛线减弱了炮管的强度,使其膛压明显低于滑膛炮。而且由于线膛炮发射的炮弹是旋转的,这耗费了一部分动能,减少了炮弹的动能。此外尾翼稳定脱壳穿甲弹的弹芯非常的细长,线膛炮的旋转反而会使其在飞行时失去平衡,降低尾翼稳定脱壳穿甲弹的命中率。所以必须使用滑膛炮来发射该型弹种,线膛炮自然也就退居其后了。

当然了线膛炮采用更大的口径、更长的身管也是可以达到更高的膛压的,从而使炮弹获得足够的初速度。不过这在炮管的生产工艺上提出了更高的要求,价格也更加昂贵,而且对于膛线的磨损更加严重,炮管寿命更短。所以从生产成本和制造工艺来看,滑膛炮也要优于线膛炮。

线膛炮最大的优点就是远距离发射炮弹的稳定性所带来的高精度,尤其是对于发射榴弹来说,所以远程支援火炮大部分还是采用有膛线的线膛炮,而坦克由于首重反坦克能力,远距离火力支援是相对次要的作战任务,对于线膛炮的优势需求不是太大。而且滑膛炮可以发射尾翼稳定榴弹,精确度同样非常高,线膛炮的精度优势也就越发不明显了。

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